Canadian retail – 2018 trends, 2019 predictions, and what they mean for you as a job seeker!

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Despite disruption, sales are up, the e-commerce/bricks & mortar combination is working well, plus … cannabis is coming!

Retailers in Canada are continuing to operate in an environment of major change. The battle for customer loyalty is intensifying even more as digital transformation, changing consumer behaviour, and new entrants to the market continue to disrupt every sector of the industry. And the Retail Council of Canada’s most recent Retail Conditions report shows that more disruption is coming. Major forces such as international trade disagreements, geopolitical tensions, a slowing economy, technological changes, increasing labour costs and acute labour shortages are among the biggest challenges facing retailers today.

Yet while 2018’s disruption did cause store closures and bankruptcies, there were many positive signs as well.

The Retail Council of Canada’s recent Canadian Shopping Centre Study showed that in 2018, most Top 30 shopping centres actually reported annual per square foot sales increases YoY. Canada continues to be an attractive retail market internationally. Retail Insider reported that while the pace of new international brands entering the country slowed from a record breaking 50 in 2017, there were still 30 reported new entries in 2018. In addition, most of Canada’s top malls have seen millions of dollars in investments over the past few years, building a strong foundation for the future. This is expected to continue, entrenching shopping centres even more as community activity hubs, with residential, food service and entertainment options added to the mix to drive consumer traffic.

E-commerce sales continued to climb, with sales up 16.9% year-over-year for the 3 months ending October 2018. While this is strong performance, it is less than the 26.5% gain recorded in the same period a year ago so while gains are still in double digits, the rate of growth is slowing down. There are indicators that bricks & mortar stores can help drive e-commerce sales - a new survey (“The Halo Effect : How Bricks Impact Clicks by the International Council of Shopping Centers) found that opening a new physical store in a market leads to a 37% average increase in overall web traffic. This in turn helps the physical stores – they also found that 96% of those using “click & collect” for online purchases will buy more when they are in the store picking up their purchases. Given the direct benefit to having both a physical and a digital presence, pure play e-commerce retailers like Indochino are opening physical stores as online sales are strongest where they have stores, and the higher their store density, the better the performance in both channels.

And the outlook for bellwether holiday sales figures is good. Statistics Canada reported that as of October 2018, year-to-date total Canadian retail sales were up 3.3% YoY. While definitive holiday sales numbers have not been released, the DIG360-Leger Black Friday & Holidays Shopping 2018 Report showed positive Black Friday results along with indications that Canadian participation in holiday deals will be up slightly over 2017, given the increase in Canadians buying Black Friday deals and a lift in expected participation in Boxing Day and Boxing Week shopping.

So in Canada, it’s not a retail apocalypse. It’s simply evolution.

And we can’t talk about what’s ahead for Canadian retail in 2019 without discussing the rapidly emerging cannabis sector. On October 17, Canada gained an entirely new retail sub-sector that is predicted to account for approximately $6.5B in retail sales in 2020 – and these are sales of a product that has never before been officially sold in this country. After a bumpy start, the country’s legal cannabis sector should continue to grow in the coming year as provinces work out kinks in legislation, granting of licences, and the enforcement of new regulations. Supply issues should become less acute as more Licensed Producers come on line. As this brand new sector finds solid footing, 2019 and 2020 should see hundreds of new stores opening, creating tens of thousands of retail jobs.

But what does this mean for the retail job seeker?

Combining a 43 year low unemployment rate of 5.6% with an all time high in the number of companies wanting to hire will make 2019 a job seekers’ market.

Investments in automation like self-checkout, combined with dramatic increases in minimum wage will create challenges in the hourly job market. Yet as the lines between retail and foodservice blur, demand from other competing service industries like restaurants, hotels and tourism is already putting a strain on the already limited availability of strong retail operational talent at all levels. And as retailers continue to become more tech-enabled and build out their total omni-channel retail strategies, there will be significant increases in demand for new and specialized roles in digital marketing, business analytics, consumer insights, inventory management and warehousing, and logistics.

Job Seeker strategies for 2019 – the importance of networking

Thanks to the increasing use of automation, artificial intelligence, and a growing interest from companies in hiring more diverse candidates, the way job seekers source the best opportunities for themselves is shifting. While there may be some brand new strategies, time-tested traditions will dictate the way job seekers will conduct the hunt in 2019 - the top ways job seekers look for employment will continue to be online job boards, sites like LinkedIn, Indeed and Glassdoor, recruiters, and networking.

However, the rise of automated job search services and matching engines means you will need to become a master networker for your resume to stand out from all the others being screened and processed through applicant tracking systems and other technology. A personal referral by a current or previous employee of your target organization, or from a respected social connection, will be the best method for applying for a new position in 2019. It’s an instant credibility builder. To get those referrals, 2019 will be a perfect year to become a continuous learner and a networker. You can register for industry association events, take courses, or get involved in meet-ups, the Chamber of Commerce, and local business networking opportunities to increase your exposure and broaden your connections.

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Finally, if there is one single thing you can do to increase your exposure, it would be to fully optimize your Linkedin profile. Make sure that it’s current, that it’s professional, and that it matches your resume.


Industrie du commerce de détail canadien : tendances 2018, prévisions 2019 et ce qu'elles représentent pour vous!

Malgré les perturbations, les ventes sont en hausse, la combinaison commerce électronique et magasin traditionnel fonctionne bien, et de plus… le cannabis arrive!

Les détaillants au Canada continuent d'exercer leurs activités dans un environnement de grands changements. La lutte pour la fidélité des clients s'intensifie d'autant plus que la transformation numérique, le changement de comportement des consommateurs et l'arrivée de nouveaux venus sur le marché continuent de perturber tous les secteurs de l'industrie. De plus, le dernier rapport sur les conditions dans le commerce de détail du Conseil canadien du commerce de détail démontre que de nouvelles perturbations sont à venir. Des forces majeures telles que les désaccords commerciaux internationaux, les tensions géopolitiques, le ralentissement de l'économie, les changements technologiques, la hausse des coûts de main-d'œuvre, ainsi que les pénuries aiguës de main-d'œuvre comptent parmi les plus grands défis auxquels les détaillants sont confrontés aujourd'hui.

Pourtant, si les perturbations de 2018 ont provoqué des fermetures de magasins et des faillites, de nombreux signes positifs ont également été observés.

La récente étude réalisée par le Conseil canadien du commerce de détail auprès concernant les centres commerciaux canadiens a révélé qu’en 2018, la plupart des 30 principaux centres commerciaux ont en fait enregistré une augmentation de leurs ventes annuelles par pied carré par rapport à l’année précédente. Le Canada continue de représenter un marché de détail attrayant à l'échelle internationale. Retail Insider a rapporté que, bien que le rythme d'introduction de nouvelles marques internationales dans le pays avait ralenti par rapport à un record de 50 en 2017, 30 nouvelles entrées avaient été signalées en 2018. De plus, la plupart des principaux centres commerciaux du Canada ont réalisé des investissements de plusieurs millions de dollars au cours des dernières années, constituant ainsi une base solide pour l’avenir. Cette tendance devrait se poursuivre, consolidant davantage le rôle des centres commerciaux en tant que centres d’activités communautaires, auxquels s’ajouteront des possibilités de résidence, de restauration et de divertissement, susceptibles de générer un trafic important.

Les ventes du commerce électronique ont continué de progresser, enregistrant une hausse de 16,9 % d'année en année pour les 3 mois se terminant en octobre 2018. Bien que cette performance soit solide, elle est inférieure au gain de 26,5 % enregistré à la même période de l’année précédente. Par conséquent, bien que les gains soient toujours à deux chiffres, le taux de croissance ralentit. Certains indicateurs démontrent que les magasins traditionnels peuvent contribuer à stimuler les ventes en ligne. Une nouvelle étude (« The Halo Effect : How Bricks Impact Clicks by the International Council of Shopping Centers ») a révélé que l'ouverture d'un nouveau magasin traditionnel sur un marché entraîne une augmentation moyenne de 37 % du trafic Web global. Cela aide également les magasins traditionnels : on a également constaté que 96 % de ceux qui choisissent l'option « cliquer et collecter » pour leurs achats en ligne achèteront davantage lorsqu'ils iront récupérer leurs achats en magasin. Étant donné que la présence physique et numérique présente des avantages directs, les détaillants en ligne spécialisés comme Indochino ouvrent des magasins traditionnels, car les ventes en ligne sont les plus fortes là où ils ont des magasins, et plus leur densité de magasins est élevée, meilleures sont les performances des deux canaux.

De plus, les perspectives concernant les chiffres des ventes des vacances sont bonnes. Selon Statistique Canada, en octobre 2018, les ventes au détail totales au Canada ont augmenté de 3,3 % sur un an. Bien que les chiffres définitifs des ventes des fêtes n'aient pas été publiés, le rapport DIG360-Leger Black Friday & Holidays Shopping 2018 a signalé des résultats positifs au Vendredi noir, ainsi que des indications selon lesquelles la participation canadienne dans les offres des fêtes augmentera légèrement par rapport à 2017, en raison de l'augmentation du nombre de Canadiens qui achètent des offres du Vendredi noir et d'une augmentation de la participation attendue aux achats du jour de l'Après-Noël et de la semaine de l'Après-Noël.

Donc, au Canada, ce n’est pas une apocalypse du commerce de détail. C’est simplement une évolution. 

Nous ne pouvons pas discuter de ce qui attend le secteur canadien du commerce de détail sans discuter du secteur en rapide émergence du cannabis. Le 17 octobre, le Canada a acquis un tout nouveau sous-secteur du commerce de détail qui devrait représenter environ 6,5 milliards de dollars de ventes au détail en 2020. Il s’agit des ventes d’un produit qui n’a jamais été officiellement vendu auparavant dans ce pays. Après des débuts difficiles, le secteur du cannabis légal dans le pays devrait continuer à croître au cours de l’année à venir, à mesure que les provinces s’attaqueront à la législation, à l’octroi de licences et à l’application de nouvelles réglementations. Les problèmes d'approvisionnement devraient s'atténuer à mesure que davantage de producteurs licenciés entrent en ligne. Alors que ce tout nouveau secteur trouve des bases solides, 2019 et 2020 devraient voir l'ouverture de centaines de nouveaux magasins, créant des dizaines de milliers d'emplois dans le commerce de détail.


Mais qu'est-ce que cela signifie pour le chercheur d'emploi en commerce de détail?

En combinant un faible taux de chômage de 5,6 % en 43 ans avec un nombre record d'entreprises souhaitant embaucher, 2019 deviendra un marché propice pour les chercheurs d'emploi.
Les investissements dans l'automatisation, tels que l'autopaiement, associés à des augmentations spectaculaires du salaire minimum, créeront des défis sur le marché du travail horaire. Cependant, alors que les frontières entre le commerce de détail et les services alimentaires s’estompent, la demande d’autres secteurs de services concurrents, tels que la restauration, l’hôtellerie et le tourisme, met déjà à rude épreuve la disponibilité déjà limitée de talents opérationnels au détail à tous les échelons. Alors que les détaillants continuent de plus en plus à utiliser les technologies et de concevoir leur stratégie de vente au détail sur plusieurs canaux, la demande pour des postes nouveaux et spécialisés dans le marketing numérique, l'analyse commerciale, la perception des consommateurs, la gestion des stocks et de l'entreposage et la logistique augmentera considérablement.

Stratégies des demandeurs d'emploi pour 2019 : l'importance du réseautage

Grâce à l'usage croissant de l'automatisation, à l'intelligence artificielle et à l'intérêt croissant des entreprises pour le recrutement de candidats diversifiés, la manière dont les demandeurs d'emploi trouvent les meilleures occasions évolue. Bien qu'il existe de nouvelles stratégies, les traditions éprouvées dicteront la manière dont les demandeurs d'emploi mèneront la chasse pour un emploi en 2019. Les principales façons de rechercher un emploi continueront d'être les sites de travail en ligne, tels que LinkedIn, Indeed et Glassdoor, les recruteurs et le réseautage.
Cependant, avec l'essor des services de recherche d'emploi automatisés et des moteurs de mise en correspondance, vous devrez devenir spécialiste en réseautage pour que votre CV se démarque de tous les autres soumis au filtrage et au traitement au moyen de systèmes de suivi des candidats et d'autres technologies. Une référence personnelle par un employé actuel ou précédent de votre organisation cible, ou par un lien social respecté, constituera la meilleure méthode pour poser sa candidature à un nouveau poste en 2019. C’est une preuve de crédibilité instantanée. Pour obtenir ces références, 2019 sera une année parfaite pour devenir un apprenant continu et un réseauteur. Vous pouvez vous inscrire à des événements d'associations de l'industrie, suivre des cours ou participer à des rencontres, à la Chambre de commerce et à des occasions de réseautage d'entreprises locales pour augmenter votre visibilité et élargir vos relations.

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