Canadian retail – 2018 trends, 2019 predictions, and what they mean for you as an employer!

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Despite disruption, sales are up, the e-commerce/bricks & mortar combination is working well, plus … cannabis is coming!

Retailers in Canada are continuing to operate in an environment of major change. The battle for customer loyalty is intensifying even more as digital transformation, changing consumer behaviour, and new entrants to the market continue to disrupt every sector of the industry. And the Retail Council of Canada’s most recent Retail Conditions report shows that more disruption is coming. Major forces such as international trade disagreements, geopolitical tensions, a slowing economy, technological changes, increasing labour costs and acute labour shortages are among the biggest challenges facing retailers today.

Yet while 2018’s disruption did cause store closures and bankruptcies, there were many positive signs as well.

The Retail Council of Canada’s recent Canadian Shopping Centre Study showed that in 2018, most Top 30 shopping centres actually reported annual per square foot sales increases YoY. Canada continues to be an attractive retail market internationally. Retail Insider reported that while the pace of new international brands entering the country slowed from a record breaking 50 in 2017, there were still 30 reported new entries in 2018. In addition, most of Canada’s top malls have seen millions of dollars in investments over the past few years, building a strong foundation for the future. This is expected to continue, entrenching shopping centres even more as community activity hubs, with residential, food service and entertainment options added to the mix to drive consumer traffic.

E-commerce sales continued to climb, with sales up 16.9% year-over-year for the 3 months ending October 2018. While this is strong performance, it is less than the 26.5% gain recorded in the same period a year ago so while gains are still in double digits, the rate of growth is slowing down. There are indicators that bricks & mortar stores can help drive e-commerce sales - a new survey (“The Halo Effect : How Bricks Impact Clicks” by the International Council of Shopping Centers) found that opening a new physical store in a market leads to a 37% average increase in overall web traffic. This in turn helps the physical stores – they also found that 96% of those using “click & collect” for online purchases will buy more when they are in the store picking up their purchases. Acknowledging the direct benefit to having both a physical and an on-line presence, pure play e-commerce retailers like Indochino are opening physical stores as online sales are strongest where they have stores, and the higher their store density, the better the performance in both channels.

And the outlook for bellwether holiday sales figures is good. Statistics Canada reported that as of October 2018, year-to-date total Canadian retail sales were up 3.3% YoY. While definitive holiday sales numbers have not been released, the DIG360-Leger Black Friday & Holidays Shopping 2018 Report showed positive Black Friday results along with indications that Canadian participation in holiday deals will be up slightly over 2017, given the increase in Canadians buying Black Friday deals and a lift in expected participation in Boxing Day and Boxing Week shopping.

So in Canada, it’s not a retail apocalypse. It’s simply evolution. 

And we can’t talk about what’s ahead for Canadian retail in 2019 without discussing the rapidly emerging cannabis sector. On October 17, Canada gained an entirely new retail sub-sector that is predicted to account for approximately $6.5B in retail sales in 2020 – and these are sales of a product that has never before been officially sold in this country. After a bumpy start, the country’s legal cannabis sector should continue to grow in the coming year as provinces work out kinks in legislation, granting of licences, and the enforcement of new regulations. Supply issues should become less acute as more Licensed Producers come on line. As this brand new sector finds solid footing, 2019 and 2020 should see hundreds of new stores opening and  creating tens of thousands of retail jobs.

But what does this mean for the retail job seeker - and their prospective employers?

Combining a 43 year low unemployment rate of 5.6% with an all time high in the number of companies wanting to hire will make 2019 a job seekers’ market.
Investments in automation like self-checkout, combined with dramatic increases in minimum wage will create challenges in the hourly job market. Yet as the lines between retail and foodservice blur, demand  from other competing service industries like restaurants, hotels and tourism is already putting a strain on the already limited availability of strong retail operational talent at all levels. And as retailers continue to become more tech-enabled and build out their total omni-channel retail strategies, there will be significant  increases in demand for new and specialized roles in digital marketing, business analytics, consumer insights, inventory management and warehousing, and logistics.

Yet “Who wouldn’t want to work here?” is a question we encounter in the retail industry with surprising frequency, even though it ignores the intensity of the current job market and often prevents companies from hiring great candidates
In an economic climate where there are more open jobs than there are people to fill them, attracting top talent requires work on the part of the employer. It may seem obvious, but even with the most compelling global brands it’s often overlooked that top talent prospects have choices, and your company may not necessarily be a candidate’s first choice, yet. There’s an art and science to recruiting that can be extremely effective in attracting well-established, high-impact talent to even the most difficult positions. Companies that consistently hire exceptional talent understand this and codify it into their candidate experience.
So what are these companies doing right? To hire great leaders, they focus on these critical factors in their recruiting strategies :

1) They ensure their internal visions are aligned
2) They ensure they have the right cast for their hiring committees
3) They check their blind spots
4) They ensure they’re  prepared to take the reins and close the deal

For more details, see our blog post.

Ultimately, in a job seeker’s market, cultivating a positive candidate experience is both an offensive and defensive strategy. If you truly want to hire great leaders, consider your candidate experience, and ask yourself: What are we willing to do to bring in the best person?


Industrie du commerce de détail canadien : tendances 2018, prévisions 2019 et ce qu'elles représentent pour vous!

Malgré les perturbations, les ventes sont en hausse, la combinaison commerce électronique et magasin traditionnel fonctionne bien, et de plus… le cannabis arrive!

Les détaillants au Canada continuent d'exercer leurs activités dans un environnement de grands changements. La lutte pour la fidélité des clients s'intensifie d'autant plus que la transformation numérique, le changement de comportement des consommateurs et l'arrivée de nouveaux venus sur le marché continuent de perturber tous les secteurs de l'industrie. De plus, le dernier rapport sur les conditions dans le commerce de détail du Conseil canadien du commerce de détail démontre que de nouvelles perturbations sont à venir. Des forces majeures telles que les désaccords commerciaux internationaux, les tensions géopolitiques, le ralentissement de l'économie, les changements technologiques, la hausse des coûts de main-d'œuvre, ainsi que les pénuries aiguës de main-d'œuvre comptent parmi les plus grands défis auxquels les détaillants sont confrontés aujourd'hui.
Pourtant, si les perturbations de 2018 ont provoqué des fermetures de magasins et des faillites, de nombreux signes positifs ont également été observés.

La récente étude réalisée par le Conseil canadien du commerce de détail auprès concernant les centres commerciaux canadiens a révélé qu’en 2018, la plupart des 30 principaux centres commerciaux ont en fait enregistré une augmentation de leurs ventes annuelles par pied carré par rapport à l’année précédente. Le Canada continue de représenter un marché de détail attrayant à l'échelle internationale. Retail Insider a rapporté que, bien que le rythme d'introduction de nouvelles marques internationales dans le pays avait ralenti par rapport à un record de 50 en 2017, 30 nouvelles entrées avaient été signalées en 2018. De plus, la plupart des principaux centres commerciaux du Canada ont réalisé des investissements de plusieurs millions de dollars au cours des dernières années, constituant ainsi une base solide pour l’avenir. Cette tendance devrait se poursuivre, consolidant davantage le rôle des centres commerciaux en tant que centres d’activités communautaires, auxquels s’ajouteront des possibilités de résidence, de restauration et de divertissement, susceptibles de générer un trafic important.

Les ventes du commerce électronique ont continué de progresser, enregistrant une hausse de 16,9 % d'année en année pour les 3 mois se terminant en octobre 2018. Bien que cette performance soit solide, elle est inférieure au gain de 26,5 % enregistré à la même période de l’année précédente. Par conséquent, bien que les gains soient toujours à deux chiffres, le taux de croissance ralentit. Certains indicateurs démontrent que les magasins traditionnels peuvent contribuer à stimuler les ventes en ligne. Une nouvelle étude (« The Halo Effect : How Bricks Impact Clicks by the International Council of Shopping Centers ») a révélé que l'ouverture d'un nouveau magasin traditionnel sur un marché entraîne une augmentation moyenne de 37 % du trafic Web global. Cela aide également les magasins traditionnels : on a également constaté que 96 % de ceux qui choisissent l'option « cliquer et collecter » pour leurs achats en ligne achèteront davantage lorsqu'ils iront récupérer leurs achats en magasin. Étant donné que la présence physique et numérique présente des avantages directs, les détaillants en ligne spécialisés comme Indochino ouvrent des magasins traditionnels, car les ventes en ligne sont les plus fortes là où ils ont des magasins, et plus leur densité de magasins est élevée, meilleures sont les performances des deux canaux.

De plus, les perspectives concernant les chiffres des ventes des vacances sont bonnes. Selon Statistique Canada, en octobre 2018, les ventes au détail totales au Canada ont augmenté de 3,3 % sur un an. Bien que les chiffres définitifs des ventes des fêtes n'aient pas été publiés, le rapport DIG360-Leger Black Friday & Holidays Shopping 2018 a signalé des résultats positifs au Vendredi noir, ainsi que des indications selon lesquelles la participation canadienne dans les offres des fêtes augmentera légèrement par rapport à 2017, en raison de l'augmentation du nombre de Canadiens qui achètent des offres du Vendredi noir et d'une augmentation de la participation attendue aux achats du jour de l'Après-Noël et de la semaine de l'Après-Noël.

Donc, au Canada, ce n’est pas une apocalypse du commerce de détail. C’est simplement une évolution. 

Nous ne pouvons pas discuter de ce qui attend le secteur canadien du commerce de détail sans discuter du secteur en rapide émergence du cannabis. Le 17 octobre, le Canada a acquis un tout nouveau sous-secteur du commerce de détail qui devrait représenter environ 6,5 milliards de dollars de ventes au détail en 2020. Il s’agit des ventes d’un produit qui n’a jamais été officiellement vendu auparavant dans ce pays. Après des débuts difficiles, le secteur du cannabis légal dans le pays devrait continuer à croître au cours de l’année à venir, à mesure que les provinces s’attaqueront à la législation, à l’octroi de licences et à l’application de nouvelles réglementations. Les problèmes d'approvisionnement devraient s'atténuer à mesure que davantage de producteurs licenciés entrent en ligne. Alors que ce tout nouveau secteur trouve des bases solides, 2019 et 2020 devraient voir l'ouverture de centaines de nouveaux magasins, créant des dizaines de milliers d'emplois dans le commerce de détail.

Mais qu'est-ce que cela signifie pour le chercheur d'emploi dans le commerce de détail et ses employeurs potentiels?

En combinant un faible taux de chômage de 5,6 % en 43 ans avec un nombre record d'entreprises souhaitant embaucher, 2019 deviendra un marché propice pour les chercheurs d'emploi.

Les investissements dans l'automatisation, tels que l'autopaiement, associés à des augmentations spectaculaires du salaire minimum, créeront des défis sur le marché du travail horaire. Cependant, alors que les frontières entre le commerce de détail et les services alimentaires s’estompent, la demande d’autres secteurs de services concurrents, tels que la restauration, l’hôtellerie et le tourisme, met déjà à rude épreuve la disponibilité déjà limitée de talents opérationnels au détail à tous les échelons. Alors que les détaillants continuent de plus en plus à utiliser les technologies et de concevoir leur stratégie de vente au détail sur plusieurs canaux, la demande pour des postes nouveaux et spécialisés dans le marketing numérique, l'analyse commerciale, la perception des consommateurs, la gestion des stocks et de l'entreposage et la logistique augmentera considérablement.

Pourtant, « Qui ne voudrait pas travailler ici? » est une question encore souvent posée dans l’industrie du commerce de détail avec une fréquence surprenante, même si elle ignore l’intensité du marché du travail actuel et empêche souvent les entreprises d’embaucher de bons candidats.

Dans un climat économique où il y a plus de postes vacants que de personnes pour les pourvoir, attirer les meilleurs talents exige du travail de la part de l'employeur. Cela peut sembler évident, mais même les marques mondiales les plus captivantes oublient souvent que les meilleurs candidats potentiels ont des choix et que votre entreprise n’est pas nécessairement le premier choix de votre candidat. Le recrutement est un art et une science qui peuvent être extrêmement efficaces pour attirer des talents bien établis et ayant un impact important, même aux postes les plus difficiles. Les entreprises qui recrutent régulièrement des talents exceptionnels le comprennent et l'intègrent dans leur expérience de candidat.

Alors, qu'est-ce que ces entreprises font bien? Pour embaucher de grands leaders, ils se concentrent sur ces facteurs critiques dans leurs stratégies de recrutement :

1) Ils s'assurent que leurs visions internes sont alignées
2) Ils s'assurent d'avoir les bonnes personnes dans leurs comités d'embauche
3) Ils examinent leurs points faibles
4) Ils s’assurent qu’ils sont prêts à prendre les rênes et à conclure le marché

Pour plus de détails, consultez notre billet de blogue.

Finalement, dans un marché propice aux chercheurs d’emploi, cultiver une expérience de candidat positive lors du recrutement est une stratégie à la fois offensive et défensive. Si vous voulez vraiment recruter de grands leaders, tenez compte de l'expérience de votre candidat et posez-vous la question suivante : Que sommes-nous prêts à faire pour attirer la meilleure personne?